Reis terug de tijd in

Vorig jaar in februari was ik nog bezig met mijn scriptie, en zou vriendlief bijna beginnen met een nieuwe baan. Reden genoeg voor een leuke vakantie toch?

View of the Akropolis

Het was snel besloten dat we naar het zuiden wilden en lekker wilden eten. Bergen gyros eten leek ons een goede tijdsbesteding dus de trip naar Athene was snel geboekt.

Square in Athens

Het weer viel uiteindelijk wel tegen. Van de 6 dagen hadden we er 3 heerlijk weer, maar de andere dagen was het zelfs onder 0 graden! We waren op een gegeven moment zelfs genoodzaakt om de McDonald’s in te lopen voor koffie en lokale specialiteiten om weer op te warmen.

View of Athens

Het was vooral jammer om te zien dat de mooie bouwwerken van de oude Grieken beklad waren met graffiti, en bijna nooit heel waren. Zelf had ik iets teveel Rome in gedachten waar je nog steeds alles kan bewonderen inclusief interessante verhalen erbij.

Cat next to Akropolis

Maar het eten maakte de kleine minpuntjes meer dan goed! Heerlijke echt Griekse yoghurt gegeten, gyros geproefd en zelfs een minibrouwerij gevonden. Deze reis was echt een hoogtepunt door al het eten. En ja, het Parthenon in het echt zien was ook indrukwekkend.

Ice cream in Athens

Al het eten smaakt wel naar meer, ik zou graag terug willen naar Griekenland. Alleen dan niet in februari en in plaats van de hoofdstad richting een paar eilandjes. Na deze reis was ik gelukkig geïnspireerd genoeg om mijn scriptie te halen, en vriendlief werkt nog steeds bij dezelfde werkgever.

Groetjes uit Tuinesië

Nu de meeste mensen thuiszitten en het tijd is om oude hobby’s op te pakken, kwam ik mijn oude blog tegen. 2 jaar geleden schreef ik nog over Marokko en waren er al vele plannen gemaakt voor toekomstige reizen.

Plitvice Eend
Eend in Plitvice, Kroatië

De plannen die ik had gemaakt waren niet uitgekomen in de afgelopen tijd, wat achteraf gezien helemaal niet erg is. In plaats van naar Canada te verhuizen en toch meer tijd door te brengen in Nieuw-Zeeland, heb ik meerdere steden in België bekeken, Athene bezocht, en ben ik zelfs naar Taiwan afgereisd.

Athene view
Athene, Griekenland

Volgende maand zou ik eindelijk Zuid-Amerika met eigen ogen bewonderen. Ik was druk bezig een geweldige rondreis uit te stippelen in Peru. Helaas zal die reis voor de komende tijd uitgesteld moeten worden en ben ik al voorzichtig aan het kijken naar alternatieven. Misschien Costa Rica, of toch richting Nepal?

Sunset Duck
Zonsondergang vanuit een 2CV

Zoals jullie waarschijnlijk al aan zien komen, heb ik genoeg materiaal om mijn blog bij te werken de komende tijd. Noem het een goed voornemen om verveling tegen te gaan, en om motivatie op te wekken voor het in elkaar knutselen van een fotoboek. En dat allemaal vanuit comfortabel Tuinesië.

Groetjes!

Studiereis naar Marokko

Begin december moest ik voor mijn studie op reis. Bestemming? Marokko! Voor 11 dagen bevond ik me in Tanger, wat eigenlijk volgens de meesten niet echt Marokko is.

Happy penguin

Tanger is namelijk een mix van modern en oud. Met aan de ene kant een hightech haven en grote winkelcentra, en aan de andere kant de kleine straatjes van de medina en markthallen.

The medina from a viewing point

Om heel eerlijk te zijn, trok het land me niet zo als vakantiebestemming en ben ik nu tegen deze tijd ook niet veel positiever gaan denken. Door een paar vervelende ervaringen in Kuala Lumpur heb ik het niet zo op als overduidelijke vrouwelijke toerist (met mijn blonde haar en blauwe ogen) naar landen te gaan waar vrouwen toch nog als ‘minder’ beschouwd worden.

View from the hostel

Om een voorbeeld te geven: bij een bakkerijtje waar ze heerlijke shoarma hadden, wilde de man achter de balie me absoluut niet aankijken of tegen me praten.

Purple stairs

Het is allemaal natuurlijk niet alleen negatief want de Marokkaanse studenten die we daar ontmoetten, waren ontzettend enthousiast om ons rond te leiden en wilden graag met ons praten. Ook werden een paar andere blonde medestudenten en ik een keer lastig gevallen op een plein, maar omdat iedereen ons sowieso al in de gaten hield kwamen er meteen een paar gasten op ons af gerend om de junkie bij ons weg te halen.

More hidden gems

Het doel van de reis was testen of het product dat we in Nederland bedacht hadden voor Tanger ook werkelijkheid kan worden, en wat voor aanpassingen er nodig waren in dat geval. Wij hadden een fotografie toer bedacht inclusief tips om mooie(re) foto’s te maken wat gelukkig een groot succes was!

Carpets

En trouwens, nog een goed voornemen dit jaar: Vaker mijn blogs bijwerken! Ik zal binnenkort ook een blog plaatsen over de excursie naar Chefchaoun aangezien dat een goede gelegenheid was om ook mooie foto’s te maken. Tot snel!

Inn Oostenrijk

Een voordeel van in het buitenland gewoond te hebben, is vrienden over de hele wereld te hebben. Het zou uiteraard ook als nadelig gezien kunnen worden, want de meeste vrienden zal ik de komende tijd niet zien. Maar! Door vrienden verspreid over de wereld te hebben, is er altijd de kans om een keer die kant op te gaan en zo een nieuwe plek te verkennen.

Golden roof Innsbruck

Een paar maanden terug kreeg ik een berichtje van een vriend, of ik misschien in november tijd zou hebben om langs te komen aangezien hij als universiteitsuitwisseling dan in Innsbruck, Oostenrijk zou zitten. Dat liet ik me natuurlijk geen tweede keer vragen, en na een tijdje gezocht te hebben had ik goedkope vliegtickets gevonden. Perfect!

View on Innsbruck from the mountains

Afgelopen weekend ben ik dus naar Oostenrijk gevlogen en heb ik de bergen en huizen van Innsbruck bewonderd. De eerste dag heb ik meteen een hike gedaan in de bergen, waardoor ik me even terug waande in Nieuw-Zeeland. Nou geef ik meteen toe, heel eerlijk gezegd zit de natuur van Down Under nog te goed in mijn geheugen en was ik daardoor niet erg onder de indruk van de natuur in Innsbruck. Maar dat bedierf de pret gelukkig niet.

Square in Innsbruck

Ook de stad zelf was interessant. Erg klein maar kleurig, het deed me denken aan Stockholm op een positieve manier. Het beroemde gouden dak viel haast te zien vanaf het appartement van die vriend, qua locatie had ik dus niet beter kunnen zitten. Ook heb ik een bezoek gebracht aan lekkere eetgelegenheden, meerdere Oostenrijkse biertjes geproefd, en zelfs de huisgenoten van die vriend overtuigd om met z’n allen naar een karaoke bar te gaan. Erg gezellig was het allemaal zeker!

Tram in Innsbruck

Om nou te moeten beoordelen of Innsbruck als mooie natuur bestemming me altijd bij zal blijven, kan ik nu nog niet zeggen. Het is een geweldige locatie midden in de bergen met kleurige huizen, maar Nieuw-Zeeland heeft nog teveel een stempel achtergelaten.

Innsbruck houses

Was het leuk om naar Innsbruck te gaan? Jazeker! Behalve weer bij te kunnen praten, heb ik nu mijn netwerk van vrienden verspreid over de wereld uitgebreid met hele leuke mensen. Van Ljubljana naar Rome en zelfs Moskou. Ik zal die nieuwe vrienden dan wel de komende tijd niet zien, maar ik weet dat ik altijd welkom ben en daardoor dan weer een nieuwe plek kan ontdekken.

Golden roof

Oh en mijn volgende bestemming is ook niet al te ver weg, voor mijn studie moet ik verplicht naar Tanger, Marokko.

Hectische tijden

Het is een tijdje stil geweest op mijn blog, té stil eigenlijk. Niet omdat ik helemaal niks aan het doen ben, daarentegen zit ik haast nooit rustig even thuis. Mocht dat wel eens voorkomen gaat dan snel al de PlayStation aan.

Healthy bite in Antwerp

Ik ben naar Stockholm geweest, Antwerpen, een scouting festival ervaren, een weekje naar CenterParcs met de familie waarbij een bezoek aan Brouwerij Hertog Jan bezocht werd, en Duitsland ook meerdere malen betreden. Dat trouwens allemaal in een andere volgorde dan nu opgenoemd. Tevens heb ik nu een echte kantoorbaan gevonden dus op mijn vrije dagen ben ik aan het werk. Niet iets wat ik mezelf over een jaar nog steeds zie doen, maar prima genoeg om nu tenminste bij te verdienen.

Leftover ice in Stockholm

Ook is mijn studie weer begonnen en begint de stress een beetje aangezien dit mijn laatste jaar is. Ga ik dit jaar wel halen? Hoe kom ik in godsnaam aan een leuk scriptie onderzoek? Hoe hou ik mijn motivatie hoog? Wil ik volgend jaar naar Zweden verhuizen om een master te volgen? Zoveel vragen…

View of Gamla Stan

Ik schrijf dit terwijl ik uiteraard aan mijn project voor school zou moeten zitten. Het valt vies tegen om weer lessen te volgen die naar mijn mening vooral herhaling zijn van voorgaande jaren, en om aan een project te werken waarvan ik weet dat die straks in de prullenbak gegooid. Ik mis het daadwerkelijke uitwerken van opdrachten, zoals toen ik in Finland een gala georganiseerd had met mijn klas. Dat hield een boel stress in, maar vervolgens verlichting en blijdschap als alles goed gaat. Nu is het vooral stress en daarna een anticlimax omdat dan de volgende deadline alweer voor mijn neus staat.

Natural pool in Amsterdam

Een reis door Scandinavië, wonen in Finland, bezoek aan Rusland en Hong Kong, wonen in Nieuw-Zeeland en vervolgens rondreizen door Bali & naar Kuala Lumpur gaan, lijkt nu een soort vage droom. Gek is dat, hoe je leven het ene moment helemaal op z’n kop staat, en hoe je vervolgens weer ‘normaal’ thuis bent.

Busy street in Gamla Stan

Geweldig om weer ouderwets door je ouders in de watten gelegd te worden, op bezoek te kunnen bij je opa & oma, en heerlijk leuk kan gaan eten bij andere familie. Aan de andere kant mis ik het Finse eten, mooie natuur, en het sociale aspect van reizen en wonen in een ander land.

Surrounded by my favourite colour

Ik kijk nu vooral uit naar begin november als ik een vriend ga opzoeken in Oostenrijk, en een andere vriendin daar ook heen komt. Ook moet ik voor mijn studie in december naar Marokko om onderzoek te doen. Ik zal dus meer dan genoeg materiaal verzamelen voor nieuwe blogs!

Stedentrip in Azië

Later dan de bedoeling was, is hier eindelijk mijn blog over Kuala Lumpur. Ik heb een paar dagen doorgebracht in deze stad omdat er vanaf het vliegveld een rechtstreekse verbinding met Amsterdam is.

Untitled

Nou heb ik geklaagd over de hitte in Bali en dacht dat het niet erger kon. Zoals je nu onderhand wel aan voelt komen, ja het kan vele malen erger. Het was dagelijks 33 graden zonder de verkoeling van een zwembad of zee op te kunnen zoeken. Gelukkig zijn ze in de stad dol op grote winkelcentra met airconditioning. Ik heb meerdere uren in winkelcentra gespendeerd omdat het buiten niet uit te houden hield.

Untitled

Alsnog had ik meer dan genoeg tijd om de highlights zoals de Petronas Towers, de eettentjes straat Jalan Alor, en de Batu grotten te bekijken. Kuala Lumpur is een interessante mix van culturen, met Chinese tempels, moskeeën en kerken verspreid door de stad. Helaas was het gebied waar ik verbleef minder geschikt om ’s avonds als solo vrouwelijke toerist rond te lopen.

Untitled

Ik zou denk ik zelf niet terug willen gaan naar Kuala Lumpur. De medewerkers van informatiepunten die over je roddelen waar je bijstaat, de nare blikken van mannen en vrouwen op straat, en de hitte zijn hiervoor onder andere de reden. Het is leuk om gezien te hebben, maar ik zou liever nog een keertje terug gaan naar Hong Kong.

Batu caves entrance

Het allerbelangrijkste was gelukkig wel goed: het eten! Maar daarvoor kan je ook naar Bali wat daar goedkoper is. Al met al een leuk weekend maar ik ga daar niet meer heen!

Bali in een notendop

Helaas heb ik de laatste tijd geen goede WiFi gehad om een blog te kunnen plaatsen. Ik zit nu in een koffietentje in Kuala Lumpur en zal over 2 uur richting het vliegveld gaan.

Trash in river
Mijn laatste week in Bali was super relaxed. Ik ben door rijstvelden heen gedwaald, heb goede koffie gedronken en heb zelfs een lesje ‘stand up paddle’ surfen gedaan. 

Temple in Munduk
Helaas was het weer stukken minder, elke dag bewolkt! En het scheelde niet eens met de hitte…

Rice fields and palm trees

Ook ben ik gaan raften, door de jungle heen gelopen en heb ik nieuwe mensen ontmoet. Behalve de hitte was het in Bali echt geweldig! Ik wil toch nog een keertje terug en dingen bezoeken die ik nu niet gezien heb. Op een gegeven moment heb je de rijstvelden en watervallen wel gezien! Bali in een notendop is heerlijke koffie, goedkoop lekker eten, warmte, rijstvelden, strand en jungle. Perfecte vakantiebestemming eigenlijk!

Cloudy beach in Sanur

Terugkomend op de hitte viel het in Bali nog wel mee omdat ik bijna altijd wel een zwembad of zee dichtbij had om in af te koelen. 

Sunset in Munduk

Ik zit nu midden in de stad met 33 graden, heet! Ook al ben ik niet aan het shoppen (past niet meer in mijn koffer erbij) zijn shoppingmalls geweldig om in rond te lopen. Je raadt het al, airconditioning! Foto’s en verhalen van Kuala Lumpur volgen nog. Groetjes en tot snel!

Zweten in het noorden

Vanaf Ubud was ik doorgereisd naar Lovina wat zich in het noorden van Bali bevindt. Ik dacht na een week wel redelijk gewend te zijn aan de hitte, maar dat was dus verkeerd gedacht.

Pancakes in Kalibukbuk

Het klimaat in Lovina is anders dan ten zuiden van de vulkanen. Het is er droger en alsnog 30 graden. Toen ik er ’s middags aan kwam en een wandeling maakte viel het nog wel uit te houden.

Rain clouds in Kaliasem

De dag erop dacht ik het centrum van Lovina te verkennen. ’s Ochtends toen ik net op pad ging viel het wel mee qua hitte, maar eenmaal aangekomen in Kalibukbuk 20 minuten later had ik spijt van mijn beslissing. 

Rain clouds and rice terraces
Alle hoogtepunten alsnog gezien, overal rondgelopen en zelfs nog pannenkoeken gegeten als tweede ontbijt. Maar eenmaal klaar ging ik als de wiedeweerga weer terug richting hotel om een duik te nemen in het zwembad.

Dolphin Statue Lovina

Het strand stelde helaas niet veel voor maar was wel interessant. Een smalle strook zwart strand! Veroorzaakt door vulkanische activiteiten, maar omdat het zo smal is, was het niet geschikt om met handdoek en al op te liggen.

Het grappigste is dat door de Nederlandse historie ik overal menukaarten zag met groot erop ‘bitterballen’ ‘broodje kroket’ en ook ‘patat oorlog’! Ik heb me in gehouden en niks Nederlands gegeten tot nu toe. Dat bewaar ik voor als ik in Nederland ben!

Fietsend de berg af

Er zijn meerdere mogelijke tours die je kan doen in Ubud. Ik twijfelde om iets van een bergbeklimming te doen, totdat ik een advertentie zag staan dat je Mount Batur af kon fietsen. Met ook Richards (die vast niet genoemd wilt worden) in m’n achterhoofd besloot ik het te boeken.

Mount Batur

Het begon slecht met een chauffeur die me een uur te laat ophaalde zonder excuses aan te bieden. Vervolgens gingen we naar een koffie plantage wat wel interessant was, en daarna naar het beginpunt van de afdaling. 

Untitled

Een niet zo smakelijke pannenkoek later wat het ontbijt moest voorstellen, mochten we een fiets uitzoeken. Ze waren allemaal oud en gammel, maar met wat geluk vond ik een mountainbike met goede remmen. 

Gianyar rice terraces

Het ontbijt was dan niks, de chauffeur zei geen woord en was nog laat ook, en de gids die ons moest leiden was onverstaanbaar en heel irritant, maar de omgeving was adembenemend.

Rice terrace tourist

Omdat 90% van de 3/4 uur durende tocht naar beneden gaan was, hoefde ik alleen maar te remmen en te genieten van de natuur en dorpjes waar we voorbij raasden.
Ook stopten we bij een paar rijstvelden waar ik een slang zag en uiteraard veel foto’s genomen heb. 

Gianyar temples

Op het einde kregen we lunch en zagen we kleine meisjes een Balinese dans doen. Al met al was de organisatie slecht, het eten mèh, en de chauffeur en de gids ook niet zo, maar het fietsen door de dorpjes en mooie omgeving maakte het toch een super dag. Blij dat ik mijn dag zo besteed heb!